Как в Эксетере появились индейцы?

Тайна происхождения прозвища и эмблемы «вождей» Премьер-лиги.

Белые колонизаторы частенько использовали «Чифс» (Вожди) для обозначения коренного населения Америки, Австралии, Новой Зеландии и других земель. В нашем случае имеются ввиду североамериканские индейцы.

Со дня своего основания в 1871 году столичный клуб Девоншира носит официальное название «Exeter Rugby Club». Долгие годы «Чифс» было их прозвищем. Официально товарный знак «Exeter Chiefs» был зарегистрирован только в 1999 году и с тех пор собственно и используется в качестве обиходного названия команды.

Но какое отношение индейцы имеют к городу Эксетер и вообще Девонширу? Почему команда получила это прозвище. Официального ответа на этот вопрос нет. Просто в какой-то момент (даже толком неизвестно в какой именно, но никак не позднее 30-х годов прошлого века) команду начали называть «Вождями».

Из многочисленных гипотез для начала – самая простая. Прозвище команде дали то ли молодые болельщики, то ли молодые игроки, увлеченные романами об индейцах Рида, Купера, Мэя и т. д. Но с тем же успехом команда из Эксетера могла стать «ковбоями» или «мушкетерами».

Еще одна гипотеза гласит, что прозвище им дали за агрессивную и упорную игру с «Олл Блэкс», во время своего знаменитого турне 1905 года. Правда в этом случае индейцы остаются не при делах – «киви» могли сравнивать своих соперников с другими «вождями» – маори.

Интересна версия о том, что прозвище команда получила благодаря военным. Среди членов клуба всегда было много военных, в том числе и из гордости графства – Девонширского полка. Это знаменитое подразделение долгие годы комплектовалось исключительно из Девона. Как известно Великобритания была колониальной державой и многие ветераны, возвращаясь на родину, рассказывали были и небылицы о сражениях с туземцами и аборигенами. И, как считают некоторые фанаты «Эксетера», именно ветераны Девонширского полка дали прозвище любимому клубу. За свою долгую историю стрелки из «Кровавого Одинадцатого» (такое прозвище носил этот полк в Британской армии) где только не сражались – в том числе в Вест-Индии и в Африке. С них, не понаслышке знавших что такое ярость в бою индейцев Америки или зулусов Африки, вполне бы сталось дать регбийной команде прозвище «Чифс».

Однако прозвище, насколько сегодня известно, появилось в 1930-е годы – десятилетия спустя после того, как девонширцы сражались в Африке и более чем век спустя после их возвращения с островов Карибского бассейна.

А вот в какую историю вполне можно поверить – так это в то, что «Эксетер» стал «вождями» благодаря американской армии. В годы Первой мировой в Девоншире были расквартированы несколько подразделений из США. Наблюдая за матчами по регби «янки» и придумали воинственно-дикарское прозвище главной команде графства.